Papiers de Chine

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vendredi 25 avril 2008

Trains d'enfer

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Petite série de photo prise une nuit, dans les gares et les trains reliant Pékin à Jinan puis Jinan à Qufu. Comme j'étais en sur-réservation sur le premier voyage, j'avais découvert les trains chinois dans ce qu'ils ont de plus inconfortables: pas de place assise, et à peine une place debout. Pour pouvoir fermer la porte du train, les employés de la gare sont obligés de pousser les gens à l'intérieur. pire que le métro aux heures de pointe. J'ai fait 6 heures de trajets comme ça, debout ou assis sur mes talons, le dos contre la porte (humide) du train, la tête sur mes genoux, a essayer de dormir. Au moins, on se fait des amis dans ces conditions.
trains1 Quand je suis descendu à Jinan, mes nouveaux potes, debout depuis déjà 6 heures, continuaient jusqu'à Qingdao, soit 5 heures de trajet de plus...

Nous on allait à Qufu. Dans le second train (3 à 4 heures de trajet, je crois), on avait une place assise, ce qui n'étais pas le cas de tout le monde.
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Mais Qufu, ville natale de Confucius, valait bien ces voyages un peu inconfortables.
qufu

mercredi 19 mars 2008

Voyage en Chine (3): Des vacances à un train d’enfer

Petit post texte, sans photos, pour s’attarder un moment sur ce qui a été la grosse galère du voyage : les transports.

Comme signalé précédemment, on a eu la bonne idée de prévoir de voyager en Chine pendant les vacances du nouvel an chinois (calculé selon un calendrier lunaire, et donc qui tombe approximativement début février ; cette année, le nouvel an était le 7, et les vacances commençaient une ou deux semaines avant). Ces vacances sont quasi-sacrées pour les chinois, qui à cette occasion tentent tous de retourner dans leur région d’origine pour passer les fêtes en famille. Résultat : chaque année, un bordel monstrueux dans toutes les gares de Chine. On le savait, pourtant, mais tant qu’on n’est pas devant le fait accompli, on a du mal à comprendre l’ampleur de l’événement.

En Chine, la vente de billets de train est régie par des lois aussi obscures qu’incompréhensibles pour les étrangers. Les billets de train sont mis en vente parfois une dizaine de jours à l’avance, ou une vingtaine pour certains trains rapides, ou trois jours parfois. Y’a sûrement une logique la dedans, que je n’ai pas encore compris. Ce que j’ai compris, par contre, c’est qu’il est impossible de réserver plusieurs semaines à l’avance ses tickets.

En plus, on ne peut les acheter que depuis la gare de départ ou d’arrivée du train, ce qui complique encore les choses.

Les premiers billets qu’il a fallu prendre, c’était les Pékin-Shanghai pour Morgane et ses parents. Le trajet avait lieu le 19 janvier, et j’ai acheté les billets aux alentours du 12. Déjà, plus de couchettes : ils ont du faire les 14 heures de trajets en siège. Génial, quand on vient déjà de se taper 12h d’avion et que le décalage horaire vous flingue la cervelle. Mais bon, y’avait des billets.

Ensuite, il a fallu réserver les billets pour les courts trajets autour de Shanghai : pas trop de problèmes pour ça.

Les problèmes, c’est après. De Hangzhou, on était censé aller aux Montagnes Jaunes et des montagnes jaunes à Guilin. Avant même d’essayer, on a décidé d’annuler les Montagnes Jaunes et d’aller directement à Guilin. Problème : on a jamais réussi à avoir de billets.

Steven, qui était à Hangzhou, a essayé de nous acheter des Hanghou-Guilin: peine perdu, malgré deux tentatives à la gare. On a tenté ensuite de prendre des Shanghai-Guilin : toujours impossible. On a finalement compris que pour les vacances du nouvel an, non seulement certains guichets de la gare de Shanghai changeaient de fonction (genre les départs du jour devenaient les réservations à plus long terme, et vice-versa), mais qu’en plus certaines règles particulières s’appliquait selon les provinces et les jours (tel province, réservations ouvertes 14 jours à l’avance du 20 janvier au 7 février ; tel autre, 7 jours à l’avance jusqu’au 4 février ; je dis n’importe quoi, mais grosso modo c’était ça). On a changé nos plans : exit Guilin, direction Zhengzhou, dans le centre du pays. Toujours pas de billets de trains. On s’est levé deux fois à 5 heures du mat’ pour aller faire la queue à la gare, dans l’espoir que de nouvelles réservations soient ouvertes. Des prunes.

Finalement, on a pris l’avion Shanghai-Zhengzhou.

Et allez comprendre, alors que les trains sont pris d’assaut, acheter des billets d’avion s’est fait sans problème. C’est plus cher, mais pas non plus hors de prix. Enfin…

Nouveau problème : de Hangzou, il fallait revenir à Shanghai pour prendre l’avion.

C’est la qu’on s’est rendu compte qu’on était maudit…

(La suite demain)

jeudi 14 février 2008

Un voyage un tantinet Rock'n Roll...

De retour! Notre periple en Chine acheve, ce blog reprend vie. Avec une petite note pour confirmer que, oui, je suis toujours vivant. Mes parents aussi, d'ailleurs, qui sont rentres il y a deux jours en France.

Comme prevu, le voyage a ete un tantinet rock'n'roll.

Deja, comme on est un peu inconscients, on avait programme ca pendant le nouvel an chinois, ou autrement dit, la plus grande migration de personne au Monde sur une courte periode. Chaque annee, pendant 2 semaines, c'est l'equivalent de la population du Bresil qui essait de rentrer dans sa maison natale pour passer les fetes avec sa famille, avant de repartir dans l'autre sens pour retourner au boulot. Comme on s'y attendais, acheter des billets de train a ete une galere incroyable.

Ensuite, comme on est des gros poissards, il a fallu que notre voyage tombe pendant le pire episode neigeux que la Chine ait connu depuis 50 ans. Des regions entieres bloquees, sans train, sans chauffage, sans electricite... Que du bonheur.

Finalement, on a pas mal change l'itineraire de depart. Et comme on est des gros veinards, le voyage s'est plutot bien passe... J'essairai de vous raconter ca quand je serai mieux installe, et que je pourrai mettre des photos et des videos.

En attendant, je suis a Beijing (Pekin pour les francais), capitale de la Chine, et je vais y rester au moins deux mois. 15,2 millions d'habitants, la taille de la Belgique. Une petite ville sympa, quoi, et qui de plus a recemment ete elue "l'une des plus belle capitale au monde" par un jury professionnel et independant exclusivement compose de ma Maman.

Lundi, je commence un stage dans une societe de production francaise specialisee dans l'actu en Asie, qui fait a la fois de la production audiovisuelle, de l'agence de presse et du multimedia... De quoi m'occuper pendant un moment, j'espere. Ca aussi, il va falloir que je vous le raconte. Du coup, j'alternerais probablement compte-rendu de voyage en retard et vie quotidienne a Beijing, pour pas etre trop gonflant.

En attendant, merci beaucoup a tous ceux que j'ai rencontre a Shanghai, en particulier Victor (n'hesite pas a me contacter si tu passe a Beijing, ou plus tard en France) et Francois (merci beaucoup pour ton aide, et pareil, je te paye une biere si on se recroise).

Et maintenant, ouverture officielle de Papiers de Chine - Saison 2: Beijing.

(PS: Cette note ne comporte pas d'accent, mais compte probablement plusieurs fautes d'orthographe. Desole, j'ecris sur un clavier qwerty depuis un cybercafe...Pas de photos non plus pour l'instant, mais ca viendra, j'espere)

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